Es el arte de trabajar los metales, usando técnicas y artes para producirlos y conformarlos  en la elaboración  de objetos utilitarios, artísticos o decorativos. Probablemente la técnica más antigua de conformación de metales es el martillado.

El cobre es uno de los pocos metales que pueden encontrarse en la naturaleza en estado "nativo", es decir sin combinar con otros elementos, por ello fue uno de los primeros en ser utilizados por el ser humano.

En Michoacán el cobre ha sido trabajado con verdadera maestría desde la época prehispánica, actualmente en México se trabaja el cobre, el latón, la hojalata, el bronce y la modalidad conocida como pewter.

La metalistería abarca todas las técnicas de fundido y labrado que se realizan tanto con metales preciosos como con el resto de los metales.